科学家发现最古老绿藻:已有10亿年历史

科学家发现最古老绿藻:已有10亿年历史

  参考消息网2月26日报道美媒称,在中国发现的有10亿年历史的绿藻是迄今发现的最古老绿藻。

  据美国《新闻周刊》网站2月24日报道,由于发现了一种新的古代海藻,科学家或许距离确定进行光合作用的植物何时开始形成又近了一步。

  科学家们在英国《自然·生态学与进化》杂志上描述了这种植物的化石。这些化石是在中国辽宁省有10亿年历史的南芬组地层中发现的。

  这种藻类距今有10亿年的历史。科学家认为它是一种多细胞绿色植物——属于绿藻门的一组绿色藻类——的最古老例子之一。人们认为绿藻门的植物在前中生代(2.25亿年前及更早)的生态系统中发挥了重要作用。尽管新发现的藻类很古老,它却同今天的很多绿藻有相似之处,例如它包含多个细胞和具备根状结构。

  科学家们写道:“如果我们的解读是正确的,那么来自有10亿年历史的南芬组的古老绿藻代表着已知最早的多细胞绿藻之一。”

  人们认为,能从太阳光中提取能量(即进行光合作用)的绿色植物出现在古元古代(25亿年前至16亿年前)和成冰纪(7.2亿年前至6.35亿年前)之间。没有它们,就不可能出现更复杂的生命——包括人类。然而,化石记录方面的证据缺失使人难以较准确地确定它们的演化时间表。

  人们希望,确定新发现的这种绿藻的生存年代能让科学家确定上述演化时间表,具体方法是弄清红藻同绿色植物分化以及绿藻多细胞体的演化最晚是在何时发生的。

  该研究论文的作者们说,这种古代海藻具备某些十分显著的特征。这些特征包括它有根状结构和向上生长的侧枝。但他们告诫说,有关遗迹并不完整,这可能意味着,先前发现的绿藻物种(例如在挪威斯瓦尔巴发现的P.minor)被错当成了全新物种。

  了解下述知识将有助于正确理解本次发现的意义。大部分研究认为,多细胞生物的形成发生在大约6亿年前的一个时期——埃迪卡拉纪,尽管一些据信是红藻的物质的残骸可追溯至16亿年前。第一批脊椎动物在奥陶纪(距今约4.7亿年)开始出现。人们认为,当时藻类是地球上唯一的多细胞植物。

  陆生植物直到志留纪才开始出现,在一次生物大灭绝导致诸多海洋生物消失后,陆生植物于4.3亿年前出现。开花植物到了很晚之后才逐步出现,那是1.2亿年前的事。

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