沙漠的繁荣:开创藻类生产系统,为商业腾飞做好准备

藻类生产商SuSeWi正在着手一个有远见的项目,旨在创建“地球上最大的藻类农场”——为水产养殖业生产宝贵的蛋白质和长链omega-3。

随着摩洛哥一家试点工厂的成功运营,联合创始人Raffael Jovine (RJ)和Keith Coleman (KC)向Fish Site解释了他们是如何预见到沙漠和创新企业的蓬勃发展的。

SuSeWi的联合创始人Raffael Jovine

你能解释一下你们的生产过程吗?

RJ:我们的专利方法包括选择当地的藻类,复制和提供自然生长的条件。我们首先在实验室里为藻类创造指数增长的条件,然后在我们控制的温室里,最后在大型室外池塘里,我们试图复制藻类开花的条件。从这些池塘中收集藻类并晒干。我们唯一的输入是阳光,来自海水的天然营养和被盛行风吹过池塘的环境二氧化碳。我们的系统在可扩展性和灵活性方面是独一无二的,因为我们可以同时生产不同种类的藻类。

这个过程有多可持续?

RJ:因为这个过程是完全自然的,所以是高度可持续的。我们的方法只使用自然资源,百分之百的绿色能源,并且坐落在非可耕地的沙漠地带。我们培育藻类的过程会捕获二氧化碳并产生去酸水。考虑到碳捕获,每运输一吨蛋白质只排放0。5吨二氧化碳。大部分是运输——在工厂门口,我们的产品几乎是碳中性的。相比之下,大豆每生产一吨蛋白质会释放2。5吨二氧化碳。因此,与其他来源的蛋白质相比,我们的产品在可持续性方面表现出了优异的性能。与陆地作物不同,我们一年可以生产365天。季节性不会停止生产。因为我们使用海水,所以我们是耐旱的。

你有足够的空间及时扩大生产吗?

KC:摩洛哥政府为该项目划拨了6000多公顷的非耕地。通过我们的操作方法,这为我们实现建造世界上最大的藻类农场的目标提供了充足的空间。事实上,这是一个足够大的区域来生产更多的微藻,比世界上其他地方的总和还要多。阿曼政府还划拨了3 200多公顷土地,为我们提供了第二个可以开发的潜在地点。

SuSeWi在摩洛哥的藻类生产试点工厂

你们是如何为这一倡议争取到如此高水平的政治支持的?

KC:正如摩洛哥和阿曼政府提供的土地证明,我们的项目得到了大量的政治支持。我们与阿曼和摩洛哥的政府机构密切合作,并与两国政府保持着良好的关系。在某种程度上,我们与这些政府合作的成功源于我们的项目提供的好处:在偏远地区创造的就业机会、为水产养殖业提供经济多样化和重大贡献的潜力。

我们还通过Innovate UK获得了英国政府的一系列赠款和贷款支持。

为什么你选择摩洛哥、阿曼和南非作为你最初的基地?每个基地能提供什么?

KC:我们会去一些条件理想的地方,用自然的方式种植藻类:阳光充足,有上涌现象的海洋,大面积的开阔地带,最后是各种藻类。我们在未使用的、不可耕种的沙漠土地上进行建设,以避免取代经济活动。我们在摩洛哥的工厂正集中力量扩大产量,受益于坐落在大型风电场附近,因此使用100%的绿色能源。摩洛哥还有一个优势,就是离欧洲很近,欧洲对我们的产品有巨大的需求。

你能告诉我们一些关于你选择的藻类的种类和你是如何选择的吗?

RJ:整个系统是建立在我们所操作的每个区域的藻类生长的基础上的。在摩洛哥,我们采集了1600种不同的藻类,然后选择了两种主要的藻类——Chaetoceros和Thalassiosira。我们选择这些菌株分别是因为它们的高蛋白、EPA和DHA含量以及高脂含量。除了营养成分外,我们还根据其在我们的生产系统中的生产力和易于收获来选择品系。

你主要是想把你的藻类产品作为鱼油或鱼粉的替代品来销售吗?

KC:我们的藻类含有蛋白质、脂质和含有EPA和DHA的-3脂肪酸,可以替代饲料鱼制成的鱼粉。我们的产品在作为饲料的性能和可持续性方面表现得和其他替代蛋白质来源一样好,甚至更好。我们还在进行替代蛋白质市场的进一步研发,如农业饲料和人类食品市场,我们已经接触了有兴趣在多种产品中使用藻类的潜在客户。藻类是鲑鱼饲料的替代品,同样,它们也可能是人类鱼类的替代品。人类可以跳过“中间鱼”。

该产品在饲料试验中表现如何?

RJ:普利茅斯海洋实验室对鲑鱼和鳟鱼进行了成功的饲料试验。与含鱼粉的传统鱼类饲料相比,该饲料具有良好的生长性能和较好的饲料转化率。没有明显的抗营养或负面影响。

你从商业水产生产商和鱼虾养殖户那里得到了什么样的反馈?

RJ:到目前为止,我们得到了很好的反馈。人们对完全替代鱼粉以及可负担得起的EPA和DHA来源的需求是巨大的。随着我们发展客户关系,我们将在适当的时候发布更多的公告。

你在寻找投资吗?如果是的话,你能告诉我们你打算筹集多少资金来实现下一阶段的发展吗?

KC:我们目前有一群忠诚、多样化、消息灵通的投资者支持我们。在未来,我们将需要更多的资金来扩大规模,并将在适当的时候宣布任何融资或资本要求。

是什么促使公司开始研究藻类种植?

RJ:作为SuSeWi的首席科学家和联合创始人,我第一次研究藻类是作为一名生物化学家,同时也是“处女地球挑战”的一部分,这是一项旨在捕获和储存10亿吨碳的竞赛。当一位朋友告诉我,他发现很难大规模种植藻类来制造生物燃料时,他开始从海洋藻类的自然生长中获取价值。2014年,随着一种独特的大规模种植藻类的方法的建立,我们认真考虑了我们可以用藻类生产的产品范围,并决定专注于替代饲料。

SuSeWi已经在摩洛哥建立了一个藻类处理设施

团队中的其他关键成员是谁?他们带来了什么技能?

KC:在共同创立SuSeWi之前,我是政府和公共部门战略方面的专家,先是与一家战略咨询公司合作,后来成为凯捷公共部门咨询业务的全球主管,与世界各国政府合作。

SuSeWi还有一个由生物化学家和海洋生物学家组成的团队,在伦敦和摩洛哥,在我们的实验室工作。他们负责寻找和分离理想的藻类物种,维持藻类的收集,研究藻类的行为,将它们培育成生长池塘的接种物,并找到自然地优化其指数增长的方法。

Francois Vaserman,一位经验丰富的食品生产经理,被任命为摩洛哥的国家经理。他的职责是运行现有的生产系统,并领导开发能力,以运行摩洛哥的全面生产系统。

SuSeWi最近聘请了一组设计工程师、项目工程师和建筑师。他们的任务是设计规模经营和合同,并领导建设世界上最大的藻类农场。一位系统分析师和软件专家领导了一个“数字双胞胎”的建设,一个完全相同的操作系统的虚拟匹配。

作者:rob fletcher,2019年10月17日

本文转自:藻类生态链

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