南医大教授研究成果助力警方破案

南京医科大学法医学系陈峰教授课题组联合南京市公安局刑事科学技术研究所、南京市公安局水上分局及南京农业大学海洋学院王长海团队,通过对长江流域硅藻的研究,为公安部门侦破案件提供了重要的线索。

通过比对长江硅藻DNA推断溺水者落水地点

南医大教授研究成果助力警方破案  

南报网讯 (通讯员 田天 陈鹏 记者 谈洁) 在长江流域南京段,市公安局水上分局每年都会打捞出一些遗体,这些漂泊在江水中的逝者已去,但其背后还藏着许多扑朔迷离的疑问:什么原因死亡?在哪里落水?南京医科大学法医学系陈峰教授课题组联合南京市公安局刑事科学技术研究所、南京市公安局水上分局及南京农业大学海洋学院王长海团队,通过对长江流域硅藻的研究,为公安部门侦破案件提供了重要的线索。

硅藻是单细胞的真核生物,在水域中广泛分布,它们的表层有硅壳的保护,即便在人体内也能够保持相对稳定的状态。死者肺部、脑部、肝部乃至骨髓等远端脏器里是否发现硅藻,可以帮助判断生前是活着入水还是死后入水。同时,由于不同水域里硅藻种类的分布也不一样,通过对硅藻种类的确定,可以判断出死者的疑似溺水地点。

2015年起,陈峰教授团队和市公安局水上分局一起,在长江南京段10个不同流域采集硅藻,冬天的、夏天的,栖霞区的、江宁区的,他们乘船一次次经过长江南京段,采用高压塑料瓶从河流中部和河岸各个采样点进行采样,并立即送往法医实验室,涂片进行观察分析,为这些硅藻进行“身份证明”。

“通过形态学方法只能粗略地为硅藻分类,想要更加精细地分类,就必须应用DNA分子条形码技术。”陈峰教授课题组介绍,根据庞大的硅藻DNA数据库,筛选出能够代表硅藻身份的几条较短的DNA序列,就像超市用于识别货物的条形码,然后提取长江水中的硅藻DNA,根据这些条形码序列对硅藻进行分类,这种方法大大提高了硅藻的分类效果,能够将硅藻进一步细分为几百个种类。

不过,想要提取硅藻的DNA也不是一件容易的事。长江流域南京段的硅藻个头只有珠江流域的1/10,这给硅藻的DNA提取增加了难度;其次,分离硅壳需要用强酸强碱分离,这容易破坏DNA,因此想获得有效的DNA是一个技术活;最后,如何在成千上万的DNA片段里,选取到有效的比对片段,需要花费很长的时间。

经过努力,专家们共为长江南京段10个水域23个硅藻属颁发了“身份证”:直链藻、小环藻、舟形藻、桥弯藻、冠盘藻、卵形藻、异极藻……他们还统计了这些硅藻在长江流域的分布频率。一旦有命案发生,事发地水域和死者体内硅藻的DNA就会被检测,并与数据库里的信息进行比对,以此获得侦破线索。去年江宁区一河道中发现的一具无名女童尸体引起了社会广泛关注,判断女童死亡原因为溺水同时准确推断出女童实际落水地点,就是借助了该方法。

本月初,陈峰教授实验室的研究成果发表于法医学领域国际顶级期刊《国际法医学(Forensic Science International)》上。“未来,联合实验室将更加努力建立南京地区不同水域、不同季节的硅藻数据库和硅藻实践应用平台。”陈峰说,这一方面可以帮助解决法医实践中的重大和疑难问题,“让漂泊的灵魂回家”,还社会以公平与正义,另一方面也能提前预警水质的生态环境,助力环境保护。

本文转自:南京日报

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